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Combattants et victimes de la Première Guerre mondiale

Les Archives nationales - site de Pierrefitte - conservent peu de documents concernant les combattants ou les victimes de la Première Guerre mondiale ; l'essentiel des sources (état civil, dossiers de carrière et de pension des officiers, registres matricules et dossiers du personnel civil, décorations, journaux de marche et d'opérations, service médical etc.) est conservé au Service historique de la Défense (Château de Vincennes, Avenue de Paris, 94306 Vincennes cedex).

 

 

1. Les militaires sous les drapeaux

 

1. Les officiers [et le personnel civil]

 

Le Service historique de la Défense conserve les dossiers de carrière et de pension des officiers ainsi que les registres matricules et les dossiers du personnel civil.

 

2. Les hommes du rang et les sous-officiers

 

En ce qui concerne les appelés, hommes du rang et sous-officiers, les tableaux de recensement, registres et dossiers individuels sont conservés aux Archives départementales dans la série R ; cette série contient également d'autres documents qui peuvent apporter un complément : demandes de dispense et secours, de congé ou libération, listes de décès dans les hôpitaux militaires, listes de réfractaires, insoumis et déserteurs.

 

Dans le cadre du centenaire de la Grande Guerre, les Archives départementales ont entrepris la numérisation et la mise en ligne des registres matricules militaires des classes ayant participé au conflit. Le Grand Mémorial (http://www.culture.fr/Genealogie/Grand-Memorial) permet d'accéder à ces registres matricules et au fichier des Morts pour la France du Ministère de la Défense, réunis dans une base nationale. Une carte régulièrement mise à jour sur le site, indique l'état de la numérisation et de l'indexation dans les départements.

 

3. Les combattants de l'aéronautique

 

La base de données « Aéronautique 1914-1918 » sur le site « Mémoire des hommes » résulte de la numérisation et de l'indexation d'un fichier conservé par le département Air du Service historique de la Défense. Il comprend plus de 74 000 fiches de personnes ayant appartenu à l'aéronautique militaire au cours de la Grande Guerre, qu'il s'agisse du personnel navigant (pilotes, observateurs, mécaniciens de bord, mitrailleurs) ou du personnel au sol (mécaniciens, météorologues, techniciens photographes, voiliers, charpentiers et tout le personnel d'intendance). Les fiches comportent les informations suivantes : nom, prénoms, date de naissance, lieu de naissance, qualification professionnelle, mode et lieu de recrutement, arme d'origine, affectations et mutations, décorations.

 

4. Les journaux de marche des unités

 

L'ensemble des journaux de marche et d'opérations conservés au Service historique de la Défense est en ligne sur le site « Mémoire des hommes », base « Journaux des unités ». Ils permettent de reconstituer la vie au jour le jour des combattants.

 

 

2. Les morts et les blessés

 

1. Les morts pour la France

Tous les soldats morts durant le conflit n'ont pas été considérés comme « Morts pour la France » ; en effet, l'attribution de la mention « Mort pour la France » (MPF ou MPLF) est une opération relative à l'état civil qui fait l'objet des articles L488 à L492 bis du Code des pensions militaires d'invalidité et des victimes de guerre. C'est une récompense morale visant à honorer le sacrifice des combattants et des victimes de la guerre. Elle est accordée à :

  • un militaire des armées tué à l'ennemi ou mort de blessures de guerre
  • un militaire décédé de maladie ou lors d'un accident survenu en service
  • un marin du commerce victime d'événement de guerre
  • tout personnel soignant, hospitalier et religieux ayant succombé à des maladies contractées au contact des blessés
  • toute personne décédée en combattant pour la libération de la France ou en accomplissant des actes de résistance
  • toute personne exécutée en raison de sa résistance à l'ennemi
  • tout otage, prisonnier de guerre, personne requise par l'ennemi, déporté, réfractaire exécuté par l'ennemi ou décédé en pays ennemi des suites des mauvais traitements, accidents, maladies, contractés et aggravés lors de sa captivité
  • toute personne décédée des suites de violences constituant une conséquence directe de faits de guerre
  • tout membre des forces de maintien de l'ordre (gendarmerie, garde mobile, compagnie républicaine de sécurité) et tout élément engagé ou requis tombé en service commandé à l'occasion d'opérations de maintien de l'ordre en dehors du territoire métropolitain

La mention MPLF a été instaurée : pour les militaires par la loi du 2 juillet 1915 avec effet rétroactif pour le début de la guerre ; pour les victimes civiles par la loi du 28 février 1922 avec effet rétroactif pour le début de la guerre.

 

Les fichiers

Une recherche sur un combattant décédé au cours du premier conflit mondial doit obligatoirement commencer par la consultation sur Internet de la base de données "Morts pour la France" sur le site « Mémoire des hommes » ou "Grand Mémorial".

 

Cette base présente plus de 1,3 million de militaires décédés au cours de la Grande Guerre et ayant obtenu la mention « Mort pour la France ». Elle a été constituée par la numérisation et l'indexation des fiches élaborées au lendemain de la Première Guerre mondiale par l'administration des Anciens combattants et aujourd'hui conservées par la Direction de la mémoire, du patrimoine et des archives du ministère de la Défense et des Anciens combattants.