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La recherche sigillographique (fiche découverte)

Sceau de la régence, 1270 (Arch. nat. : SC/D/43)

 

L'intérêt des sceaux pour de nombreux domaines de la recherche historique explique la mission particulière développée à l'égard de leur conservation et de leur inventaire par les Archives nationales et ce, dès le milieu du XIXe siècle.

 

Les collections de moulages et leurs inventaires

 

La recherche, comme la consultation des moulages, s'effectue aux Archives nationales, site de Paris, au Centre de sigillographie et d'héraldique situé 1er étage du Caran, en salle Jean Favier. Ce centre dispose d'une bibliothèque spécialisée de sigillographie et d'héraldique.

 

Un fichier général par nom de sigillant, couvre l'essentiel des collections. Il est également consultable dans la salle de lecture du Caran, sous forme de microfiches numérotées de 6247 à 6403. 

 

Le Centre de sigillographie et d'héraldique met à la disposition du public plusieurs collections de moulages, chacune décrite par un inventaire :

  • La collection dite Douët d'Arcq
  • Les collections des grandes provinces françaises
  • Les collections de la Bibliothèque nationale de France
  • La collection dite du Supplément
  • La collection Universités
  • La collection des matrices

Les trois principaux types de recherche

 

Recherche d'un sceau dont on connait le sigillant

Le lecteur consultera en priorité le fichier général des moulages de sceaux. Il y trouvera la référence du moulage.

 

Recherche d'un sceau dont on ne connait pas le sigillant

Le lecteur rassemblera les éléments d'information disponibles, en particulier le lieu où l'empreinte a été découverte, avant de tenter, par la consultation des collections de moulages, de retrouver l'original.

 

Recherche thématique

La recherche la plus vaste est celle qui consiste à élaborer un corpus de sceaux autour d'un thème précis : sceaux d'une catégorie sociale, recherche par zone géographique, etc. Le dépouillement sera complété par la consultation des catalogues des collections.

 

Pour aller plus loin, consulter la fiche experte « Les sceaux » .

 

© Archives nationales, 2019.

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