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Fonds d'archives

MAR/B/6. Marine; service général; galères

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Titre :
MAR/B/6. Marine; service général; galères
Dates :
1564-1751
Niveau de description :
fonds

Histoire administrative/notice biographique

Si l'on excepte quelques pièces isolées, les archives anciennes de la marine ne remontent guère avant le ministère de Colbert qui en organisa et en réglementa la conservation. Leur cadre de classement, toutefois, ne fut fixé que le 25 mai 1862 et définitivement adopté le 24 juin 1887. Il comprenait sept grandes subdivisions (service général, service central, personnel, matériel, comptabilité, invalides, mémoires et projets) auxquelles correspondent les actuelles séries Marine A à G (MAR/A à MAR/G). Malheureusement, ce classement très artificiel ne correspond nullement, dans bien des cas, aux administrations productrices des archives et a trop souvent entraîné le rangement sous une même rubrique de documents provenant de bureaux très différents, ou, au contraire, la dissociation de papiers d'un même bureau entre plusieurs séries. Certaines de celle-ci, d'ailleurs, sont à peu près complètement factices ; c'est le cas, en particulier, de la série Marine D (MAR/D), des sous-séries Marine B4 (MAR/B/4) et C4 (MAR/C/4). De plus, on a relié dans le courant du XIXe siècle tout ou presque tout ce qui ne l'avait pas été au XVIIIe. Cette mesure aurait été très judicieuse si l'on avait pris soin, au préalable, de procéder à un classement rigoureux. Tel ne fut malheureusement pas le cas, de sorte qu'à l'heure actuelle de nombreuses pièces, n'ayant pas été reliées à leur place logique, se trouvent perdues dans les endroits les plus invraisemblables. Enfin, on a retrouvé après reliure un nombre assez considérable de documents qui, faute de mieux, ont été classés dans les séries factices ci-dessus mentionnées ou dans les fourre-tout placés à la fin des autres séries. Cette situation complique sérieusement la tâche des chercheurs, car des documents complémentaires se trouvent souvent dispersés dans des séries différentes où seul le hasard peut permettre de les retrouver. Néanmoins, en dépit de ces inconvénients et des trop nombreuses pertes et destructions subies au fil des siècles, les fonds anciens de la marine représentent une source documentaire de première importance pour l'histoire navale, technologique, administrative, sociale et économique de la France entre 1670 et 1789.

Service général:

Matériellement très volumineuse, la série Marine B (MAR/B) renferme des documents provenant essentiellement de cinq sources distinctes :

- le Conseil de marine qui remplaça le secrétariat d'État à la marine de 1715 à 1723 (sous-séries MAR/B/1) ;

- les bureaux du Ponant et du Levant (sous-séries MAR/B/1, MAR/B/2, MAR/B/3, MAR/B/4 et MAR/B/5) ;

- le bureau des galères (sous-série MAR/B/6) ;

- les bureaux des directeurs du commerce, des pays étrangers, des consulats du Ponant et des consulats du Levant (sous-série MAR/B/7) ;

- le dépôt des archives de la marine (sous-série MAR/B/8).

Dans la réalité, ces fonds ont été répartis de manière parfois assez superficielle. C'est ainsi que, comme on le remarque ci-dessus, les fonds émanant des anciens bureaux du Ponant et du Levant se trouvent éparpillés entre les sous-séries MAR/B/1, MAR/B/2, MAR/B/3, MAR/B/4 et MAR/B/5. Il existe, par conséquent, des liens étroits entre ces cinq subdivisions qui retracent de manière complémentaire le fonctionnement des divers rouages administratifs et opérationnels de la marine royale, tant à la cour que dans les ports et au sein des forces navales.

MAR/B/6, galères:

Le roi de France disposa de galères à ses ordres dès le Moyen Age, mais le service de ces bâtiments d'un type particulier ne fut rationnellement organisé qu'au milieu du XVIIe siècle. Cette organisation devait rester en vigueur d'une manière générale jusqu'en 1748, date de la suppression des galères en tant que corps autonome au sein de la marine royale.

La sous-série MAR/B/6 est loin de renfermer tous les documents concernant les galères. Les 76 premiers articles de cette subdivision contiennent les ordres et dépêches du secrétaire d'État à la marine relatifs au service des galères et au fonctionnement de l'arsenal de Marseille. Les autres articles sont composés d'éléments assez disparates : lettres, notes et mémoires divers émanant des intendants des galères et des officiers civils et militaires de ce corps, employés à terre ou embarqués, documents relatifs aux constructions navales, aux chiourmes et même à la comptabilité. En revanche, la correspondance relative aux campagnes des galères a été partagée assez arbitrairement entre les sous-séries MAR/B/4 et MAR/B/6. Enfin, il convient de mentionner l'existence de recueils particuliers d'ordonnances sur les galères dans la série MAR/A, de documents concernant les officiers civils et militaires, les agents entretenus et les troupes des galères dans la série MAR/C, enfin de la petite sous-série MAR/D/5 consacrée aux chiourmes.

Description

MAR/B/6/1 à MAR/B/6/76. Ordres et dépêches. 1564-1748.

1 registre par année à l'exception de MAR/B/6/1 (1564-1669), MAR/B/6/30 et MAR/B/6/31 (année 1698), MAR/B/6/46 (1713-1714), MAR/B/6/47 (1715-1716), MAR/B/6/48 (1717-1718), MAR/B/6/75 (1745-1746) et MAR/B/6/76 (1747-1748).

MAR/B/6/77 à MAR/B/6/135. Lettres reçues, mémoires et notes diverses. 1521-1759.

MAR/B/6/136 à MAR/B/6/142. Idem. [1292] 1670-1751.

MAR/B/6/143. Mémoire sur les saluts des galères par Guillaume-Clément de Viviers, capitaine de galère. 1685.

MAR/B/6/144. Mémoires sur la manœuvre des galères. 1717.

Conditions d'accès

Communicables selon les articles L.213-1 à 213-7 du Code du patrimoine et sous réserve des restrictions imposées par l'état matériel des documents.

Conditions d'utilisation

Reproduction selon le règlement en vigueur aux Archives nationales.

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